Bollenbedrijf produceert miljoenen tulpen en lelies in Noord-Holland en Flevoland

Door Pim Soeters


Burger Lelies en Tulpen BV bedient de wereld vanuit twee dorpen

De lelies en tulpen van Firma Burger gaan de hele wereld over. ,,Het grootste deel van wat wij produceren is voor de export’’, zegt Geert Burger. Hij leidt de vestiging in Espel (Flevoland), terwijl zijn neef Pieter de locatie in het Noord-Hollandse Valkkoog onder zijn hoede heeft. Firma Burger richt zich vanuit de twee kleine dorpen op de wereldmarkt. Het familiebedrijf levert aan onder andere Rusland, de VS, Japan, China, Mexico, Japan en Australië.

Met trots laat Geert Burger de locatie in Espel zien, waar alle lelies binnenkomen. Die worden daar gespoeld, geplozen en op gewicht gesorteerd. ,,Het plantgoed blijft vervolgens in Espel om in het volgende seizoen weer de grond in te gaan. De leverbare bollen voor de export en broeierij gaan naar Valkkoog en worden vanuit daar aan onze afnemers geleverd’’, vertelt Burger. In Valkkoog vindt de kwaliteitscontrole plaats vervolgens worden de bollen geteld in kratten. Ook worden alle schubben (gebruikt voor het vermeerderen) daar geprepareerd. De tulpen worden op beide locaties verwerkt en vanuit beide locaties geleverd aan de afnemers.

Hoewel de vestigingen in de twee dorpen zitten, gebeurt het telen van lelies en tulpen in heel het land. Op zo’n negentig hectare worden lelies geproduceerd en op veertig hectare de tulpen. Verspreid over Noord-Holland, de Noordoostpolder en Limburg. De onderneming heeft zich in de loop der jaren flink ontwikkeld.

,,Onze opa begon na de Tweede Wereldoorlog in Hem voor zichzelf. Hij werkte voor een tuinder, maar door de invoering van het minimumloon werd hij te duur’’, vertelt Burger. ,,Dus met een schoffel, een schop en een stuk land ging hij aan de gang met de teelt van groenten en aardappelen.’’

In 1976 verhuisde het bedrijf naar Valkkoog waar dertig hectare grond en twee stolpboerderijen werden aangekocht. ,,Een oude veehouderij. Er werden in het jaar van aankoop gelijk twee schuren gebouwd van bij elkaar tweeduizend vierkante meter. Dat was toen gigantisch.’’ In Valkkoog werden onder andere aardappelen, gladiolen en tulpen geteeld. ,,In de jaren tachtig is de productie van de groenten gestopt en is het bedrijf een echt bollenbedrijf geworden dat zich vanaf de jaren negentig volledig is gaan richten op lelies en tulpen.’’

Zelf kwam Burger in 2003 in het bedrijf. Toen werd de tweede vestiging in Espel opgestart. ,,Ik kwam net van de landbouwuniversiteit in Wageningen. Het paste allemaal precies’’, vertelt Burger. ,,We waren hier bij de buren op een open dag en toen zagen we dat deze locatie te koop stond. We zijn gelijk even gaan kijken en we waren direct enthousiast. Dit was een mooie gelegenheid om het familiebedrijf uit te breiden. En het bevalt mij ook prima. Espel is een fijne plek om te wonen. Het is qua mentaliteit en sfeer vergelijkbaar met Valkkoog. Noord-Holland en Flevoland zijn in die zin niet zo verschillend. ’’

De uitbreiding is een succesvolle stap geweest. ,,We groeien gestaag. De komende jaren mikken we vooral op een groei in de tulpen. Om dat te bereiken moeten we innovatief zijn, de markt als geen ander kennen en hard werken. Er is in de loop der jaren heel veel veranderd in deze sector’’, vertelt Burger. ,,Naast een goed product leveren, moet je tegenwoordig ook veel beter weten wat de klanten willen en naar welke specifieke soorten en rassen er vraag zal zijn. Vergeleken met vroeger ben je veel meer bezig met de afzet van de producten. Dat is een uitdagende maar ook heel leuke klus.’’

En een klus die Firma Burger prima vervult. Vanuit de twee dorpen in Noord-Holland en Flevoland, waar bij elkaar nog geen vijftienhonderd mensen wonen, leverde de onderneming vorig jaar zo’n twintig miljoen tulpenbollen en ongeveer veertig miljoen leliebollen aan klanten over de hele wereld. www.firmaburger.nl