Kwekerij Wouters 60 jaar ervaring

Door


Kwekerij Wouters is één van de grootste producenten van eenjarige pot- en perkplanten. Viooltjes, Primula, Petunia, Fuchsia, de eigen productlijn Festival Colours en nog vele andere producten zijn te vinden bij de kwekerij met 36 hectare kassen, verspreid over drie locaties, twee in Ens en één in IJsselmuiden.

In 1956 kwam de familie Wouters vanuit Brabant naar de Noordoostpolder. Ens was hèt tuinbouw-gebied van de polder. Ze verbouwden groente en bloemen. Zoon René kwam 27 jaar geleden bij zijn ouders in het bedrijf samen met zijn broer Ad. ‘Omdat mijn vader al snel daarna overleed, wa-ren mijn broer en ik op elkaar aangewezen’, vertelt René. ‘Ik ervaar het als een groot voordeel dat we met z’n tweeën zijn. We kunnen veel overleggen en klankborden veel.’

Al snel specialiseerden de broers zich in pot- en perkplanten. ‘We groeiden met de markt mee’, ver-telt René. ‘Van jaar tot jaar bekeken we waar we stonden en wat de vraag van de klant was. Die is door de jaren heen veel veranderd. De klant wil steeds meer een kant-en-klaar product. Geen losse persplanten meer, maar gelijk een mooi totaalproduct, wat je zo neer kan zetten in je tuin of op je terrastafel.’

Uit die vraag ontstond vier jaar geleden ‘Festival Colours’, verschillende plantjes of kleuren in een mooie decoratieve bloempot. Het werd een enorm succes. ‘We probeerden het uit in onze cash en carry, waar klanten - handelaren en detaillisten - zelf hun bestelling uit kunnen zoeken. Het liep ge-lijk geweldig goed. Dit hadden we niet verwacht. Klanten kwamen uit het hele land hierheen voor onze Festival Colours.’ In een eigen proeftuin testen de broers welke planten goed bij elkaar pas-sen. ‘Het is een uitdaging elke keer weer een mooi en verrassend product op de markt te brengen. We zijn niet alleen leverancier, maar denken graag met de klant mee en luisteren goed wat hij wil.’

Kwekerij Wouters heeft 40 vaste medewerkers uit de regio en werkt daarnaast met uitzendkrach-ten. In drukke periodes kan dit oplopen tot 160 uitzendkrachten per dag. ‘We zaaien en stekken alle plantjes zelf. De kassen worden voor tachtig procent verwarmd door een houtkachel. Snoeihout uit de omgeving wordt hier opgestookt. ‘De uitlaatgassen worden continu gemeten en gecontroleerd, zodat we zeker weten dat we duurzaam bezig zijn.’

Het bedrijf gebruikt steeds minder beschermingsmiddelen. ‘Alleen waar het nodig is en dan het liefst biologisch. We zijn hier continu mee bezig,’ vertelt René. ‘We zijn nu bezig met de ontwikkeling van biologisch afbreekbare verpakkingen’.

Kwekerij Wouters, Enserweg 3a, 8307 PJ Ens http://www.kwekerijwouters.nl/