Leren en werken bij fruitteelt Warmonderhof

Door Margot Maljaars


Maaike Bischot (33) en Gaia Firth (26) beheren de Warmonderhofboomgaard aan de Knooplaan. Ongeveer vijf km daar vandaan ligt de Warmonderhof een biologisch dynamische land- en tuinbouwschool in Dronten. Het bedrijf is hier aan verbonden door de praktijkstage. Zelf liepen Maaike en Gaia stage in de boomgaard. ‘In het derde leerjaar loop je iedere middag stage. Je kiest dan echt voor de richting waarin je verder wilt, dus akkerbouw, veeteelt of fruitteelt. Ik koos ervoor hier stage te lopen’, vertelt Maaike. ‘In het vierde jaar maakte ik mijn eindwerkstuk over de fruitteelt. Daarna vroeg de eigenaar, de heer Sturkenboom, mij of ik hier wilde komen werken. Ik vond dat perfect en nam dat aanbod graag aan.’

Gaia had een zaterdagbaantje bij de boomgaard. Ze studeerde aan dezelfde opleiding als Maaike en toen ze klaar was met haar eindwerkstuk vroeg de heer Sturkenboom haar of ze het plukseizoen wou blijven werken. Daarna kon ze ook de winter nog blijven. ‘Vlak daarna verkocht hij het bedrijf aan Aga Sülik en Sjaak Twisk, die een groot akkerbouwbedrijf hebben hier aan de weg. Wil Sturkenboom heeft ons bij elkaar gebracht en gevraagd of wij samen het bedrijf willen leiden. En dat doen we nu al drie jaar. Het voelt echt als ons eigen bedrijf!’.

Gaia woont op de boerderij en Maaike woont met haar gezin in Enkhuizen. ‘We hebben het werk verdeeld. We werken beide part-time, maar zorgen er altijd voor dat één van ons aanwezig is. Het voordeel dat we het met z’n tweeën doen, is dat we voldoende tijd over houden om met onze kinderen en ons gezin door te brengen’.

stoer

‘We vinden het stoer dat we met z’n tweeën dit bedrijf mogen runnen in deze mannenwereld. Ik denk dat we landelijk de enige vrouwen zijn die biologisch grootfruit telen’, vertelt Maaike. Het bedrijf heeft ruim zestien hectare appels en bijna drie hectare peren. ‘Het is heel gaaf dat wij alle verantwoordelijkheid krijgen van gras maaien tot de verkoop van het fruit. We krijgen alle vrijheid, waardoor het als een eigen bedrijf voelt, ook al zijn we in dienst van een mega groot biologisch akkerbouwbedrijf.’

Er wordt veel samengewerkt met biofruittelers uit de buurt. ‘We delen onze machines samen, wisselen kennis uit, werken samen qua afzet en kijken af en toe bij elkaar in de keuken.’

Beide hebben goede herinneringen aan de opleiding, die praktijkgericht is. ‘Je brengt je theorielessen gelijk in de praktijk’, vertelt Gaia. ‘In het eerste jaar loop je al een maand stage op verschillende bedrijven, zowel in de tuinbouw, landbouw als fruitteelt, zodat je daarna een weloverwogen keuze kunt maken. In het tweede jaar loop je dan stage in de door jou gekozen richting en in het derde leerjaar kies je één bedrijf waar je stage loopt. Wij zijn wel één van de favoriete bedrijven van de studenten. Ze hebben hier afwisselend werk, maken alles mee wat binnen het bedrijf plaatsvindt. Wij genieten er ook van om de studenten te begeleiden.’

https://warmonderhof.nl/echt-warmonderhof/de-hofbedrijven/fruitteelt