Uien en aardappelen de zekerheden van Flevoland

Door Pim Soeters


Uien en aardappelen. Flevoland is de grootste producent van deze twee producten in Nederland. En dat zal voorlopig ook nog wel zo blijven. ,,De aardappel blijft hip en uien zit in zo'n beetje elk recept'', zegt Johan Bergmans, voorzitter van de vakgroep Akkerbouw in Flevoland. ,,De uien en aardappelen vormen deels de peilers van Flevoland.''

Bergmans haast zich overigens te zeggen dat ook producten als suikerbiet, granen en vollegrondsgroenten in grote mate worden geproduceerd in Flevoland, qua oppervlakte de grootste agrarische provincie van Nederland. ,,We zijn een veelzijdige provincie'', lacht Bergmans.

Volgens de preses, die zelf ook akkerbouwer is in Dronten, vormen de uien en aardappels een zekerheid voor de agrariërs in Flevoland. ,,Zeker als je naar de lange termijn gaat kijken. Kijk, de uienprijs is eigenlijk altijd wel goed. Consumenten kijken niet naar de prijs van een ui en kopen het evengoed wel. Ik denk dat maar weinig mensen weten wat een ui eigenlijk kost in de winkel. Maar bij aardappelen kan het wel eens schelen per jaar'', legt hij uit.

,,Afgelopen jaar was de prijs lang erg laag. Pas op het einde was er een tekort en schoten de prijzen omhoog. Maar als je over een langere periode bekijkt, zeg een jaar of twintig, zie je dat de aardappel een product is dat wel degelijk geld opbrengt. Het is alleen van belang dat je rekening houdt met af een toe een slecht jaar.''

De aardappelteelt bezorgt niet alleen de telers werk. ,,Er zijn ook enkele schilbedrijven. De consument is in de loop der jaren voor gemak gegaan. Dus de wens voor bijvoorbeeld al geschilde aardappelen of voorgekookte aardappelen is groot geworden'', stelt Bergmans. ,,In de Noordoostpolder worden overigens vooral de pootaardappelen geteeld, daaronder de consumptieaardappelen. Dat heeft alles te maken met de samenstelling van de grond. In de Noordoostpolder is die wat lichter en dat is beter voor pootaardappelen.''

Uien en aardappelen (zowel poot- als consumptieaardappelen worden op ongeveer 30.000 hectare geproduceerd (CBS Landbouwtelling, 2007, red.). Het totale areaal in Flevoland besloeg in 2007 72.000 hectare. Aardappelen nemen zo'n 20.000 hectare in, uien 10.000. ,,Die cijfers zullen nu ongeveer nog wel hetzelfde zijn. Het zijn gigantische aantallen. We zijn over de uien ook weleens zenuwachtig geworden. Dachten we: het is zo verschrikkelijk veel, daar komen we nooit vanaf.''

Maar lukt elke keer toch weer. ,,Mede omdat we goed zijn in de export. We hebben ook enkele grote sorteercentra in Flevoland die daar aan bijdragen. Veel van onze uien gaan naar het buitenland. Denk aan Brazilië, Senegal, Maleisië en India. En er is altijd wel vraag naar. Bijvoorbeeld als er ergens anders een oogst mislukt. Uien zijn een wereldwijd gebruikt product. Dat biedt ook zekerheid. Ik ben er ook van overtuigd dat we over twintig, dertig jaar nog steeds met succes uien en aardappelen telen in Flevoland.''