Van den Berg Hedera's mooie, gezonde, eerlijke, duurzame planten

Door Margot Maljaars


Trots is Carlo van den Berg dat hij één van de founding fathers van ‘Benefits of Nature’ is. Hun missie: de woon- en leefomgeving gezonder en aantrekkelijker maken met mooie, gezonde, eerlijke, duurzame planten. ‘En dat kun je niet alleen, dat moet je samen doen. Samen bereiken we meer. Bij Benefits of Nature werken we met een team dat bestaat uit een mix van ervaren specialisten. We zijn allemaal gedreven professionals met een duidelijk doel: het verduurzamen van de tuinbouwsector.’

‘Wat wij doen is zoveel mogelijk in kaart brengen hoe duurzaam je bent’, vertelt Van den Berg. ‘We maken een zogenaamde footprint van je bedrijf. Dit geeft inzicht in waar je kunt besparen en het leidt tot efficiëntere processen, duurzamere producten en een beter verhaal richting consumenten. De footprint geeft een goed beeld over hoe duurzaam jouw bedrijf is.’

Van den Berg geeft zelf het goede voorbeeld. ‘In onze hedera kwekerij werken wij met mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Zij worden bij ons geplaatst door Martho Flexwerk, die hiervoor samen met de gemeente een project op heeft gesteld. Hiermee helpen wij hen weer in het arbeidsproces terug te keren. Onze energie, 75 procent van onze warmtebehoefte, komt van de biovergistingsinstallatie van onze overbuurman. We telen zoveel mogelijk biologisch. Om ziektes in de hedera’s tegen te gaan zetten we beestjes en schimmels in. Chemisch corrigeren doen we alleen als het echt nodig is. Ons uitgangspunt is zo duurzaam mogelijk produceren, maar eerlijk is eerlijk, het moet wel winst opleveren.’

Van den Berg kwam in 1978 naar de Noordoostpolder om rozen te kweken. Het bedrijf in Ter Aar, waar vader Jan in 1959 begon met komkommers en tomaten en later overstapte naar rozen, kon niet verder uitgebreid worden. In Noordoostpolder werd 10.000 m² nieuwe kas gebouwd. Echter door problemen met het grondwater dat de rozenstruiken aantastte, moest er over gestapt worden op een ander gewas dat niet in de grond hoefde te staan. Er is gekozen voor de Hedera helix. De hele kas werd omgebouwd. Ondertussen kwam Carlo in het bedrijf en werd er in 1991 6.000 m² kas en een grote schuur bijgebouwd. ‘Zes jaar later hebben we het bedrijf van de buurman van 10.000 m² erbij gekocht.’

Van den Berg teelt de hedera helix in drie maten, de 8,5 centimeter pot, de 13 centimeter pot en de 19 centimeter hangpot. Vijftien soorten hedera’s heeft hij in zijn kas, geelbont, witbont, groen en in verschillende ronde en spitse bladvormen. Dagelijks zijn er vijftien tot twintig medewerkers in de kas aan het werk. ‘De hederastekjes worden met de hand ingeplant. De potten van 13 en 19 centimeter planten we hier op het bedrijf in, de 8,5 centimeter potjes worden bij het Concern voor Werk ingeplant.’

Van den Berg heeft een samenwerkingsverband met bedrijven in Kenia en Oeganda waar de stekjes vandaan komen. ‘Hierdoor hebben we een betere kwaliteit stek. Onze moederplanten staan daar in een goed klimaat. Ik kom er regelmatig en we hebben goede afspraken met betrekking tot werkomstandigheden en faciliteiten voor de werknemers. Zo is er een medisch centrum, kinderopvang, een computercentrum en bibliotheek waar ook de mensen uit de omgeving, die niet bij deze bedrijven werken heen kunnen.’

De Hedera’s worden iedere dag naar 3 veilingen gebracht, vanwaar ze de hele wereld overgaan.

Meer informatie: http://berghedera.nl/ en http://www.benefitsofnature.eu/