Groenteveredelaar Rijk Zwaan investeert volop in bioteelt

Voor biologische telers in Flevoland is Rijk Zwaan geen onbekende. Dit groenteveredelingsbedrijf uit De Lier biedt biologische spinazierassen met uitgebreide meeldauwresistenties en een goede veldhoudbaarheid. Het bedrijf breidt het bio-assortiment voortdurend uit, onder meer met wortelen.

Rijk Zwaan is een snelgroeiend familiebedrijf met drieduizend betrokken medewerkers. De veredelaar ontwikkelt groenterassen en verkoopt die in ruim dertig landen. Maar liefst veertig procent van die rassen is geschikt voor de bioteelt. Het veredelingsbedrijf onderscheidt zich onder meer door zijn intensieve contacten met telers, handelaren en retailers op alle continenten.

Flevoland uniek in Europa

Daan Heidema, die al 26 jaar bij Rijk Zwaan werkt, is crop specialist Organic. Hij heeft het segment gestaag zien groeien. ‘In Flevoland is dertien procent van de oppervlakte in gebruik voor biologische productie. Dat is uniek in Nederland en zelfs in Europa. Vanwege de infrastructuur, de goede waterhuishouding en de vruchtbare grond zijn de polders bij uitstek geschikt voor deze bioteelt. Nog steeds zien wij een groeiende vraag naar Organic in de hele wereld. Akkerbouwers die willen omschakelen, zijn welkom.’

Demoveld in de polder

Voor industriespinazie heeft het veredelingsbedrijf sterke biorassen in het assortiment. ‘De uitgebreide resistenties tegen meeldauw zorgen dat onze rassen oogstzeker zijn. Verder is de veldhoudbaarheid van onze spinazierassen erg goed. Dat is belangrijk voor de tussenpersonen van de verwerkende industrie’, licht de crop specialist toe. In de ontwikkeling van nieuwe biologische groenterassen investeert Rijk Zwaan volop. ‘De biosector is belangrijk voor ons. Zo introduceren wij nieuwe biologische wortelrassen met een goede veldhoudbaarheid en uniformiteit. Dat laatste is van belang voor de afzet naar verschillende landen in Europa. In 2019 richten we een demoveld in bij een teler in Flevoland. We gaan de nieuwe wortelen apart rooien en bewaren om goed te kunnen vergelijken. Telers zijn vanaf augustus welkom om het demoveld te bezoeken.’

Uitgebreide teeltbegeleiding

Rijk Zwaan doet méér dan goede biorassen ontwikkelen, vertelt Daan Heidema. ‘Wij bieden telers begeleiding bij de rassenkeuze, het rotatieplan en bij vragen over de teelt. Mijn collega Johan Decroos heeft goede contacten bij de industrie in de hele wereld, ik ken de tussenpersonen in Nederland. Voor biologische telers is de zekerheid van afzet essentieel. Dat zullen collega-biotelers bevestigen. De samenwerking tussen biotelers in Flevoland is uitstekend; er zijn vele studieclubs actief. Wie meer wil weten over onze biorassen en teeltbegeleiding, kan mij altijd benaderen.’ d.heidema@rijkzwaan.nl www.rijkzwaan.nl/organic