Broers altijd bezig met een bloeiende toekomst van Germaco

Germaco is een begrip in de tulpenwereld. In 1988 begonnen als klein familiebedrijf, tegenwoordig een grote speler in de teelt en broei van Nederlands bekendste exportproduct. Het in Bovenkarspel gevestigde bedrijf wordt al jaren geleid door drie broers: Cees (57), Gerard (58) en Marc de Wit (56). Onder hun bezielende leiding is het bedrijf uitgegroeid tot marktleider in de sector. Een som van hard werken, durf, innovatie en toekomstvisie. Ook nu zijn ze druk bezig met de toekomst van het bedrijf. ,,Over een jaar of tien willen wij stoppen’’, zegt Gerard. ,,Om het bedrijf goed achter te laten, zijn we ons daar nu al op aan het voorbereiden.’’

,,Binnen de familie zijn er geen kandidaten voor opvolging’’, laat Cees weten. ,,Dat is gezien het huidige formaat van ons bedrijf ook bijna onmogelijk. In 1988 begonnen Gerard en Marc het bedrijf samen met vader Cees. Ik kwam er in 1991 bij toen onze vader een stapje terug deed.’’ Germaco kweekte in 1988 bloemen op zeventien hectare grond en had een broeierij waar vier miljoen tulpen werden verwerkt. Hulp kwam van twee personeelsleden. Tegenwoordig gebeurt het telen op 200 hectare en verwerken 150 personeelsleden zo’n 140 miljoen tulpen per jaar. ,,Een echt kleinschalig familiebedrijf zijn we dus allang niet meer’’, lacht Cees.

Het leiden van een dergelijk groot bedrijf is complex en vraagt vaardigheden en ervaring. Gerard: ,,We willen geen liquidatie van het bedrijf, zoals vaak gebeurt. Geen openbare verkoop van alle spullen. We willen dat Germaco doorgaat als tulpenkwekerij en broeierij, maar willen we dat voor elkaar krijgen, zullen we het goed achter moeten laten.’’

Die gedachtegang brengt veel kansen voor het personeel. ,,De doorgroeimogelijkheden zijn groot hier. Je kan binnenkomen als heftruckchauffeur en uitgroeien tot een leidinggevende. Dat is al een tijd zo. Ja, er is veel productiewerk. Maar er zijn, en dat zal niet iedereen beseffen, ook meer complexe, uitdagende en leidinggevende functies binnen ons bedrijf’’, legt Cees uit. ,,We bieden daarom ook interne opleidingen aan zodat werknemers verder kunnen groeien naar afdelingschef of zelfs het management. Uiteindelijk willen we zelf onze opvolgers opleiden zodat ons bedrijf interessant wordt voor bijvoorbeeld een investeringsmaatschappij.’’

Overigens kan Germaco altijd goed personeel gebruiken. ,,In alle lagen van het bedrijf’’, laat Gerard weten. ,,We zitten nu vooral te springen om technische mensen. Zeker gezien de technologische ontwikkelingen. De technieken worden steeds gecompliceerder en meer en meer wordt door computers aangestuurd.’’

Bij die ontwikkelingen stonden de broers vaak vooraan. Nieuwe, baanbrekende ontwikkelingen werden meer dan eens als eerste omarmd door Germaco. ,,Dat had meer dan eens slapeloze nachten tot gevolg’’, blikt Gerard met een lach terug. Hij moet vooral denken aan de ontwikkeling van de automatische bosmachine. ,,Een project waar we met meerdere collega’s aan deelnamen. Wij waren zo’n beetje het enige bedrijf die het aandurfde om direct een machine aan te schaffen. Hadden we dat niet gedaan, dan was de machine niet of veel later op de markt gekomen. Maar ja, wij hadden nu te maken met alle kinderziektes die latere kopers niet hadden. Het is meer dan eens erg spannend geweest of een investering wel het gewenste resultaat zou hebben.’’

Uiteindelijk heeft het wel geleid tot de moderne onderneming die er nu staat. Met gepaste trots vertellen de broers over innovaties die onder hun bewind zijn gedaan. Zo ontwikkelde Germaco de plukbak en broeikrat en stond het bedrijf vooraan bij de introductie van het containersysteem met volautomatisch vullen en legen van containers. In 2015 werd het waterrecirculatiesysteem in gebruik genomen waardoor geen water meer wordt geloosd. En door een samen met Automated4U ontwikkeld tracking&tracing-systeem is elke bloembol gedurende het hele productieproces te volgen.

Cees: ,,Het bedrijf is nu klaar voor de toekomst. En wij gaan ervoor zorgen dat dit zo blijft.’’ http://www.germaco.nl