Eenvoudig(e) boeren

Onze jongste zoon van 16 wil boer worden. Geen bollenboer zoals zijn vader en opa, maar koeienboer. Ik heb nog proberen uit te leggen dat bollenboer veel eenvoudiger is. Je plant ze in november, kopt ze in april/mei en rooit ze in juli. Pellen, tellen, afleveren en geld vangen. Lekker eenvoudig toch? Ook stukken beter dan tweemaal per dag melken, zeven dagen in de week en dat tweeënvijftig weken per jaar. Maar goed hij vindt bollen niks en is gek op koeien en melken. Dus u snapt het wel, meneer raakte naar Haarlem met boer Gijs en naar het Malieveld in Den Haag met boer Joost, om te demonstreren. Het waren twee fantastische dagen en die werden gevolgd door goeie (maar wel korte) gesprekken thuis. “Die Tjeerd van D’33 is zo gek als een deur! Die wil de veestapel halveren!” Mijn reactie: “Dat mag ie van de bollen ook wel zeggen. De helft minder werk, de bollen duurder en meer verdienen!” Nou dat zag ik helemaal verkeerd. Want als ondernemer moet je hard werken en je bedrijf moet groeien. Bedrijfseconomisch is dat een noodzaak, de kostprijs moet laag blijven, je moet genoeg verdienen om alle milieu-investeringen te kunnen betalen en met een groot bedrijf kun je een lekker grote trekker rijden. Zo ging het nog even door. Op een gegeven moment heb ik gezegd dat ik ook maar een eenvoudige bollenboer ben en toen vlug over AZ begonnen.

Nu weet ik natuurlijk ook wel dat bollen telen steeds minder eenvoudig wordt. Ik zeg wel eens dat mijn generatie in een goeie tijd ondernemer is/was. Schuren bouwen was betaalbaar, het land kon je voor redelijke prijzen kopen, er waren nog voldoende gewasbeschermingsmiddelen en de mechanisatie deed zijn intrede zodat het meeste sjouwen en handwerk achter de rug was. En zeker net zo belangrijk, een biertje was nog niet zo duur. Maar goed, onze jonge collega’s groeien er mee op en het gaan hun ook zeker lukken. Bovendien blijft de tulp het icoon van Nederland en die kun je niet overal telen. En wat onze jongste betreft. Wat in zijn kop zit, zit niet in zijn kont, dus hij gaat zeker iets met koeien doen. Maar eenvoudig zal het niet worden.

Kees Stoop