Agrarische sector omarmt technologische ontwikkeling We beginnen pas

Drones, tablets en satellietbeelden in de kassen, stallen en akkers

Drones die gewassen en veestapels in de gaten houden, tablets in de stal, robuuste telefoons, satellietbeelden en precisielandbouw met behulp van gps. De agrarische sector omarmt nieuwe technieken steeds meer. ,,We beginnen pas’’, zegt Geert Hermans, innovatiemanager bij ZLTO. ,,Er staat nog zoveel te gebeuren de komende jaren.’’

ICT-toepassingen en nieuwe technologische toepassingen vinden steeds vaker hun weg in de agrarische sector. Zo zijn er al bedrijven die op elke werkstation en op elke heftruck een tablet hebben hangen waarop zo’n beetje elk detail van het product en de productielijn kan worden teruggevonden.

,,Denk ook aan de gps-technieken. Daarmee is het mogelijk om op de vierkante centimeter precies te werken. Zo is er MoveRTK gekomen. Zeg maar de TomTom van de trekker. Die techniek is betaalbaar en heel erg precies. Een verrijking voor de sector. Daarmee is het bijvoorbeeld mogelijk om heel efficiënt te zaaien wat veel kosten kan schelen’’, legt Hermans uit.

Er zijn al vele toepassingen die hun weg hebben gevonden naar de stallen en trekkers. Maar Hermans voorziet nog vele nieuwe en vergaande toepassingen. ,,Zeker als we bijvoorbeeld geografische data gaan koppelen aan applicaties. Zodat je bijvoorbeeld de samenstelling van bodem kunt controleren en kijken waar het mesten wel zin heeft en waar niet. Het is een van de vele voorbeelden die data in combinatie met applicaties kunnen betekenen voor de sector. Voorheen werd er overal evenveel mest gestrooid. Maar met de beperkingen die er zijn opgelegd over de hoeveelheid te gebruiken mest is het toch wel erg fijn om te weten waar je de mest het best in kunt zetten en waar het geen nut heeft.’’

Een technologische revolutie wil Hermans het zelf nog niet noemen. Maar dat de agrarische sector voor spannende tijden staat met veel ontwikkelingen, is hem wel duidelijk. De opkomst van drones is daar misschien wel het meest sprekende voorbeeld van. Het kan, en wordt al gebruikt, om gewassen of veestapels te controleren. Maar in de toekomst zal een drone waarschijnlijk veel meer taken krijgen in de agrarische sector.

Loonbedrijf Thijssen in Friesland is een van de eerste bedrijven in Nederland die een drone gebruikt in de agrarische sector. Met een speciale camera kan onder andere informatie worden verzameld over bladoppervlak en gewasontwikkeling.

,,Dit gaat zich in de toekomst steeds verder uitbreiden’’, denkt Hermans. ,,Denk aan drones die over de akkers vliegen met een camera die kan registreren of een gewas schimmel heeft. Die daarnaast ook gewapend zijn met een spuit en een stof tegen die schimmel en dus gelijk het betreffende gewas kunnen behandelen. De mogelijkheden zijn straks eindeloos, dat voorspel ik je.’’